Искате ли Hotmail?

Майкрософт ще се опитат да компенсират дълго продължилата неадекватност на Hotmail. Планират се подобрения като 5 гигабайта дисково пространство, подобрена сигурност, бързина и потребимост и дори така досадната и неподдатлива за Hotmail поддръжка на азбуки различни от латинската.

Все неща прицелени в конкуренцията на Gmail и на няколко пъти подобрявания Yahoo! Mail. Разковничето, обаче, е в детайлите. Майкрософт имат добре установена традиция да създават дискомфорт у клиентите си чрез подводни камъни. В случая, например, за да си пренасочите пощата към друг адрес ще трябва да плащате абонамент.

Стои също и въпросът как услугата ще се монетаризира и дали скорошното придобиване на маркетинг компанията aQuantive ще играе роля в този процес.

По-добрият Gmail


Имейл услугата на Гугъл е една от най-популярните сред потребителите и несъмнено се радва на голям интерес. Едно от предимствата й е изчистеният и лесен за употреба интерфейс. Има обаче начин да придобиете още по-голям контрол над елементите му и да го направите още по-добър.

Better Gmail е разширение за броузъра Файърфокс, който събира в едно над 30 подобрения за Gmail и ви предоставя възможността да изберете кои от тях да са активни. Ето по-интересните от тях:

  • Скинове – от дясно виждате снимка на част от екрана с приложен „Super Clean“. Заедно с оригиналния вид, имате избор от общо 5 изгледа.
  • Детайлни интерфейсни подобрения – премахване на броя на спам съобщенията от менюто, преместване на броя непрочетени съобщения в инбокса най-отпред в заглавната лента на баузъра, възможност да зададете йерархия на етикетите, т.е. донякъде да ги превърнете в папки, или пък да ги скриете в навигационното меню.
  • Интеграция на Reader – получавате достъп до четеца на емисии направо в интерфейса на Gmail.
  • Повишен контрол над съобщенията – допълнителни възможности за търсене, запазване не търсения, цветове за етикетите, икони за приложените файлове.

СтарОфис за масите

Google Pack е набор от програми, който включва основните десктоп програми на Гугъл, както и други подбрани приложения. От днес сред тях е и СтарОфис – офис пакет на Сън. Ходът с добавянето му е интересен в няколко отношения:

Защо не ОупънОфис? Гугъл не пропускат възможност да декларират подкрепа за отворения код, както направиха съвсем скоро. Този път обаче не са поели в тази посока, като по всичко личи, че това е предизвикано от търговския интерес в стратегическо партньорство със Сън. Благодарение на това потребителите на Google Pack получават безплатно пакет, който иначе струва 69,95 долара. СтарОфис е по същество копие на свободния си аналог с няколко периферни добвки като шаблони, картинки и нтструменти за миграция.

Защо не Docs & Spreadsheets? През последните седмици технологичните коментатори по западните медии обрисуваха едва ли не апокалипсис за Майкрософт, обяснявайки как Гугъл ще ги помете с онлайн пакета си Docs & Spreadsheets (който скоро май ще бъде само Google Docs, като ще включва и презентации). Това, разбира се, е доста далеч от истината. Потребителските навици в тази област се променят трудно, пък и онлайн приложенията засега не могат да бъдат нищо повече от допълнение. След като въобще има Google Pack, който по идея трябва да е първото и последно нещо, което си сваляте след инсталирането на операционната система, за да заработите нормално и пълноценно, настолен офис пакет е напълно необходим.

Край на платеното видео

Гугъл Видео ще спре предлагането на платени клипове от 15-ти август. Услугата беше стартирана преди 19 месеца и чрез нея можеше да се купува платено съдържание като клипове от NBA и телевизионни сериали. Очевидно моделът не се е оказал достатъчно печеливш.

Вашингтон Поуст предполага, че Гугъл ще се концентрират върху развиването на по-добре дефинирани рекламни формати, базирани върху голямата популярност на свободния обмен на онлайн видео. Компанията има всички предпоставки да успее, след като по-рано тази година купи YouTube за повече от милиард и четвърт долара.

Анкети в Блогър

От няколко дни блог платформата на Гугъл предостатя възможност за лесно създаване на анкети. Реших да експериментирам в този блог и известно време в менюто отдясно ще можете да споделите какви продуткти ползвате от Гугъл. Чисто визуално блокът е приятен и с добра потребимост. Възможностите за управление са сведени до най-основното. Интерфейсът за администриране изглежда така:

YouTube и авторските права 2

Съществена новост от делото срещу YouTube, за което вече писахме, е новото лице откъм обвинението. Последните деклариращи обида и понесени щети са NMPA, които защитават правата на издателите на музика в САЩ.

20 долара за 6 гигабайта

Толкова трябва да платите, ако ви трябва повече място за някоя от услугите на Гугъл. Засега може с Gmail и Picassa, скоро сигурно и с Google Docs. От тук. Неприятната част от историята е, че пак днес Майкрософт обявиха Live SkyDrive – безплатна услуга, за запазване и споделяне на файлове.

Списък с не-много-популярни блогове

…които представят по-особени перспективи към дейността на Гугъл.

http://google-health-ads.blogspot.com

Рекламите може и да са интересен бизнес, но все някога се появяват и лекарствата. Блог за здравни реклами. Специално в Интернет те са доста противоречиво явление покрай купищата спам съобщения, които генерират. Но за Гугъл това всъщност е добра възможност да заложат на най-силната страна на търсачката си – релевантността. Блогът е относително нов и доста вял – предимно насочен към потенциалните рекламодатели, а не към хората, търсещи здравни съвети и продукти.

http://en.blog.orkut.com

Някой спомня ли си какво беше Оркут? Когато се появи, аудиторията прие социалната мрежа доста ентусиазирано, а Гугъл се колебаеха до каква степен да нарекат услугата своя. В момента мрежата свързва предимно потребители от Бразилия и Индия, което съвсем ясно се отразява и на съдържанието на този блог.

http://googlereader.blogspot.com/

Блогът на Google Reader – четецът за синдикирани емисии. Актуалната тема напоследък е окончателното изоставяне на старата версия на интерфейса на услугата. По традиция Гугъл наблегнаха на факта, че потребителите могат на воля да се оплакват от този факт в Групите. Също по традиция потребителите поеха поканата и се оплакват ентусиазирано. Гугъл вече бяха отговорили предварително с видео, представящо интервю с потребител-гуру, който ползва новият интерфейс и преглежда над 600 статии за отрицателно време.

http://googletesting.blogspot.com

Блог, който се списва от тест инженерите в Гугъл. Едно от основните им занимания, изглежда, е да правят презентации по конференции, които в последствие биват презентирани тук. Всъщност това е изключително полезен ресурс за професионалисти, защото представя множество детайли от същинския технологичен работен процес в компанията. Най-малкото може да се информирате защо Гугъл са така вманиачени на тема автоматизиране на тестването и колко са напред с материала в областта.

Контекст за новините

Предстои добавка към новинарския портал на Гугъл, която ще позволи добавянето на потребителски коментари. На първо време функционалността ще бъде активна само в Щатите и възможността за коментиране ще бъде предоставена само на страните, които са засегнати от самата новина. Гугъл обявяват готовност да я отворят за всички.

Снимка на навина с добавен коментар може да се види тук.

Функционалността е достатъчно сложна от продуктова гледна точка и реализацията й очевидно е изисквала доста ресурси. Несъмнено това е много добър инструмент за задържане на потребителското внимание за по-дълго време. Донякъде може да се прави аналогия с услуги като digg.com, където потребителите добавят връзки, категоризират ги и могат да ги дискутират. Тук първите две стъпки са излишни.

Същевременно, Гугъл вече имаха проблеми с някои новинарски сайтове по отношение на авторските права. Още в края на 2005 Агенция Франс Прес ги даде под съд за неправомерно използване на текст и фотографии. Това дело приключи неясно, без да даде гаранции на Гугъл срещу бъдещи подобни претенци. Такъв вид потенциални проблеми са и основната причина, поради която на news.google.com няма реклами.

Локализация на липсата

Пламен е открил досадна грешка в българската версия на шаблона, който се показва в Блогър при поискване на липсваща страница.

Още едно доказателство, че по отношение на българските версии на продуктите на Гугъл няма никакъв QA процес след самия превод, както бяхме отбелязали преди по друг повод.